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The Regenerative Agriculture Revolution

The Regenerative Agriculture Revolution

Regenerative agriculture offers one of the greatest opportunities to help Europe address human and climate health, along with the financial well-being of farmers.

The Regenerative Agriculture Revolution is a series of activities whose overall aim is to help farmers and agrifood businesses adopt more regenerative farming practices and raise public awareness about the important health, environmental and economic benefits of eating regeneratively produced food.

Reports from leading organisations, such as FAO, IPCC, and EAT Forum, state the fundamental importance of transitioning to more regenerative agriculture methods if Europe is to meet its climate change targets, food security needs, protect our farmland and build a healthier food system. Current mainstream farming methods are resulting in the loss of fertile soil and biodiversity. According to Maria-Helena Semedo of the FAO, the world could run out of topsoil in about 60 years if we continue at current rates of soil destruction. This affects the earth’s ability of food production, water filtering and carbon absorption. We will not only suffer serious damage to public health due to a qualitatively degraded food supply characterised by diminished nutrition, but we will literally no longer have enough arable topsoil to feed ourselves.

In fact, our present agricultural system is a major contributor to the emissions of greenhouse gases. The IPCC states in its latest report on climate change that 24% of the total global GHG emissions are directly related to agricultural production. However, regenerative agriculture sequesters carbon from the atmosphere and has the potential to reverse climate change instead of contributing to it. Without protecting and regenerating the soil on our 4 billion acres of cultivated farmland, 8 billion acres of pastureland, and 10 billion acres of forest land, it will be impossible to keep global warming below 2 degrees Celsius or halt the loss of biodiversity.

But there is a solution and it lays right beneath our feet. Regenerative Agriculture restores the natural rhythm of our ecosystems, reviving landscapes for generations to come. The secret lies in the soil. Unlike depleted soils, healthy, organic topsoil retains water, recycles nutrients, and stores carbon. By working with nature, we can produce more nutritious food, more resilient crops, and less wasted water. What is more, we could stop or even reverse climate change. If the world’s soils stored just 0.4% more carbon every year, it could offset all human C02 emissions.

Regenerative Agriculture gives us the chance to improve food quality, protect farmers’ livelihoods, and safeguard the land we depend on. It is a profitable, sustainable system that makes sense for farmers and food-lovers alike.

Find out more and join the regenerative agriculture revolution.

I am a farmer. How can I get involved?

For farmers interested in making their farms more profitable, whilst also making the food system better for the planet and people’s health, EIT Food is offering comprehensive support to help farmers transition to regenerative agriculture. The support includes two key parts:

1.   A 2.5 day training session held on a regenerative farm and delivered by experienced regenerative farmers. The session will combine theory, interactive workshops, and farm visits. Importantly, participating farmers will learn how to apply regenerative agriculture techniques on their own farm. Key topics include:

  • Minimal soil disturbance - no till farming
  • Cover crops and crop rotation
  • Reduction or elimination of agrochemical inputs
  • Keyline design
  • Composting and biofertilizers
  • Integration of livestock and plants
  • Cycle management: carbon, water, nitrogen and minerals
  • Holistic management of a farm
  • Developing a strong business model and alternative sales channels

In 2021 we will organise face-to-face courses in Spain, Italy, Poland and Portugal. The exact locations and dates are below.

2.   After the training, a small number of participating farmers will receive one-year of advice from an experienced regenerative agriculture agronomist. Through regular visits, the agronomists will work with participating farmers to design and implement an action plan to transition to regenerative agriculture and meet the farmer’s environmental, economic and personal goals.

Workshop dates and locations:

  • Lalín (Pontevedra) Spain: June 3-5
    • Dairy cows in northern Iberia
  • Priego de Córdoba, Spain: June 15-17
    • Olive trees
  • Llombai (Valencia) Spain: September 17-19
    • Fruit trees
  • Poland: September 29-30
    • Introduction to regenerative agriculture
  • Aracena (Huelva) Spain: October 13-15
    • Holistic grazing in Mediterranean forest
  • Ourique (Alentejo) Portugal: October 26-28
    • Agroforestry, keyline design, biodiversity
  • Lanciego (Rioja Alavesa) Spain: November 3-5
    • Vineyards and holistic management
  • Binefar (Huesca) Spain: November 11-13
    • Fruit trees
  • L’Azienda Agricola Biologica Al Confin (Veneto) Italy: December 10-12 - COURSE FULL
    • Agroforestry and diversified farm management
  • Figline Valdarno (Florence) Italy: December 4-5
    • Vineyards

Selection criteria

The Regenerative Agriculture Farm Transition program is open to farmers who:

  • Currently own or manage a farm that generates the majority of their income.
  • Commit to transition at least 30% of their farm to regenerative methods in the year following the training session.
  • Show passion for regenerating the health of our soils, rural communities, and ecosystems.
  • Are based in an eligible regions in Spain and Italy.

If you still have questions about the courses or the eligibility requirements after reading this section, please contact formacionregenerativa@eitfood.eu

Register for next years courses

Deep dive courses

We also will be organising one day deep dive courses where topic experts will explain specific regenerative solutions to some of the most significant challenges faced by European farmers. These course will be filmed and made available on our website. Some of the key topics covered this year will be:

  • Soil fertility and crop management
  • Keyline design and water management
  • The grain crisis in Southern Europe and regenerative solutions
  • Holistic grazing and livestock genetics
  • No till, some till and direct drill: finding the right balance

The dates, locations and application process for these deep dive courses will be announced shortly.

I run an agrifood company. How can I get involved?

For agrifood companies and farmer cooperatives interested in improving the resiliency of their supply networks and meeting the UN’s sustainable development goals related to climate change, responsible production and human health and well-being, EIT Food offers a series of services to help your suppliers adopt regenerative agriculture practices. We are already working with some of the largest agrifood companies worldwide and would be delighted to help your company transform to regenerative practices too.

Farmer training and technical assistance. EIT Food works with interested agrifood cooperatives and businesses to help their supply chain transition to regenerative agriculture. Through our farmer-to-farmer training program, we teach farmers how to apply the 5 core principles of regenerative agriculture on their farms:

  • Minimum soil disturbance – no-till farming
  • Crop rotation and diversity
  • Reduction or elimination of chemical inputs
  • The integration of livestock and plants
  • Understand your local environmental context

Following the training course, the company’s suppliers will receive 3 years of advisory services provided by experienced agronomists. In periodic visits the agronomist will work with the participating producers to design and implement an action plan to transition to regenerative agriculture and meet the farmer’s environmental, economic and personal goals.

Procurement strategy consulting. EIT Food helps farmer cooperatives and agrifood businesses design regional procurement strategies that share the benefits and the initial costs of the transition to regenerative agriculture among all actors in a supply network.

EIT Food advises agrifood businesses on how to adopt regional and holistic approaches to procurement instead of managing each crop as an independent supply line. Suppliers in the same regions may be able to share ecosystems services, know-how and logistics. All these factors must be taken into account to regenerate the land and the economies of farming communities and in the process ensure their resilience and long-term viability for the clients that depend on them.

Businesses also can receive advise on how to create long term incentives to help their suppliers mitigate the risks and offset the initial costs of the transition to regenerative agriculture. This assistance will ensure the long term profitability of regenerative farming businesses so that everyone in the supply network can benefit from ecosystem services that they are providing.

Ecosystem measurement services: To achieve successful outcomes it is essential that companies be able to measure the impact of the regenerative practices that their suppliers are  implementing. In order to evaluate the progress of farmers and ranchers in adopting regenerative production methods EIT Food measures:

  • Soil health – biodiversity and carbon content
  • Water infiltration
  • Above ground biodiversity
  • Farmer resiliency and profitability
  • Benefits to farming communities

Access to knowledge and innovation communities of regenerative farmers: Farmers learn best from other farmers. For this reason EIT Food is in the process of creating a forum for regenerative farmers interested in sharing their experiences and successful practices with others who aspire to follow their path.

If you are interested in helping your supply chain transition to more regenerative agriculture methods, please contact us using the details below.

What is Regenerative Agriculture?

Regenerative agriculture is a system of farming principles and practices that increases biodiversity, enriches soils, improves watersheds, and enhances ecosystem services. Resulting in increased yields, increased resilience to extreme weather events and climate change, and higher health and vitality for the rural communities.

Regenerative agriculture works according to a whole ecosystem approach, meaning aiming to work with nature instead of against it. For farm management decisions the whole farming ecosystem is considered. All the stakeholders that are affected are also taken into consideration and mutually beneficial relationships are established between them.The farm is a dynamic environment and continuous improvement and growth is pursued to utilise the full potential of the farm, community and individuals.

The most important aspect of regenerative agriculture is soil health in a holistic agro-ecosystem. In the end your soil is the most valuable asset of the farm. If you take care of your soil, it will take care of you. Minimizing soil disturbance by adopting conservation tillage and minimizing chemicals and biological activities are fundamental practices of regenerative agriculture. Large amounts of CO2 are released during ploughing activities and at the same time the soil is exposed to erosion.

Some of the key techniques that are being used in regenerative agriculture to increase soil health are no tillage, cover crops, increasing biodiversity, rotation cropping, attracting natural predators of pests and integrating livestock.

News

Can regenerative agriculture replace conventional farming?

Can regenerative agriculture replace conventional farming?

Read our blog on whether regenerative agriculture can replace conventional farming. Some great insights from leading thinkers and doers in the space.

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Kiss The Ground

Kiss The Ground

Narrated and featuring Woody Harrelson, Kiss the Ground is an inspiring and groundbreaking film that reveals the first viable solution to our climate crisis.
Kiss the Ground reveals that, by regenerating the world’s soils, we can completely and rapidly stabilize Earth’s climate, restore lost ecosystems and create abundant food supplies. Using compelling graphics and visuals, along with striking NASA and NOAA footage, the film artfully illustrates how, by drawing down atmospheric carbon, soil is the missing piece of the climate puzzle.

This movie is positioned to catalyze a movement to accomplish the impossible – to solve humanity’s greatest challenge, to balance the climate and secure our species future.

Watch it on Netflix
Regenerative Agriculture: Starting out

Regenerative Agriculture: Starting out

What are the steps for creating a regenerative farm? Matt Eastland is joined on the Food Fight podcast by Farmer and Founding Director of the Sustainable Food Trust, Patrick Holden, and Agriculture Project Manager at EIT Food, Philip Fernandez, to discuss regenerative agriculture. If you are interested in improving soil health and increasing biodiversity through sustainable food production, then this podcast is for you.

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The 'Rebel' with the regenerative vineyard

The 'Rebel' with the regenerative vineyard

It’s no secret to Eduardo Azpillaga that, in his local area of Lanciego (Rioja Alavesa), he has always been known as a ‘rebel. He wears the reputation with grace - and even a little pride - because he acknowledges that his approach to agriculture and viticulture has certainly been unconventional. Ever since his father handed him the reigns of the family winery, Azpillaga Urarte, Eduardo has been clear about his calling: to cultivate the healthiest possible soil (using as few artificial chemical additives as possible) in order to produce wine and oil of the best possible quality. And after 25 years at the helm of the business, he feels satisfied he has achieved his goal.

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Pioneering regenerative farmers

El ‘loco’ del viñedo regenerativo

Después de 25 años de experimentar y defender una agricultura “con la mínima intervención posible”, Eduardo Azpillaga consigue uno de los vinos de Rioja más respetuosos con la naturaleza. Quienes no creían en él ahora empiezan a usar alguna de sus técnicas.

Eduardo Azpillaga sabe perfectamente que, en el entorno de su pueblo, Lanciego (Rioja Alavesa), siempre le han tachado de “loco”. Él convive con ello, con naturalidad y hasta un punto de orgullo. Porque es consciente de que su manera de entender la agricultura y la viticultura ha discurrido por caminos poco convencionales. Desde que a mediados de los años 90 su padre le cediera el testigo en la bodega familiar, Azpillaga Urarte, él ha tenido claro cuál era su meta: cultivar sobre un suelo lo más sano posible, con las menores ayudas artificiales o químicas, para elaborar vino y aceite de la mejor calidad. Ahora que cumple 25 años al frente del negocio se siente satisfecho con los resultados.

Ha elegido la senda de la agricultura regenerativa, que no siempre es fácil, porque no existe un manual infalible que explique a cada agricultor del planeta sobre cómo cultivar su tierra. La receta es personalizada, debe adaptarse al clima, al suelo, a la pluviometría, a muchos elementos propios de cada parcela. Pero, al fin y al cabo, quienes prueban esta filosofía -como él- no quieren volver atrás. Ante todo, consiguen un producto respetuoso con la naturaleza, con ahorros de costes y unos altos estándares de calidad. ¿Quién quiere renunciar a eso?

A Eduardo Azpillaga (en realidad, su primer apellido es Pérez de Azpillaga, inequívocamente alavés) el gusanillo por la agricultura regenerativa le viene de sus tiempos de estudiante, cuando cursó Enología y Viticultura en Laguardia (Álava). Y, más que lo que aprendió en el aula, guarda un especial recuerdo de un viaje a Francia, subvencionado por el Gobierno Vasco, que le permitió visitar otras denominaciones de origen. Le impactó conocer Beaujolais. “Elaboraban el vino con una maceración carbónica diferente. Ahí cambié el chip”, rememora.

 

Al terminar sus estudios, en 1993, se incorporó a la bodega familiar. Durante unos años trabajó junto a su padre, que cultivaba con los métodos convencionales. Él, en cambio, tenía otras ideas. “Yo tenía ganas de cambiar la forma de trabajar en el campo, quería eliminar insecticidas”, explica. A su padre no le importaba retirar químicos, pero prefería progresar a otro ritmo: “poco a poco”, le repetía. Eduardo accedió en aras de una sucesión pacífica: “Al fin y al cabo, tengo toda la vida por delante”, pensaba para sí.

Y llegó el momento. Su padre, consciente de que el hijo había adquirido nuevos conocimientos y quería ponerlos en práctica, soltó las riendas: “Haz el vino que quieras”, le dijo. A partir de entonces él gobierna la bodega, y desde hace una década también le ayuda su hermano Ignacio.

El vino de Rioja vivía entonces un momento de eclosión. Venía de vender a granel. El viñedo no había sido la estrella absoluta de la zona, como lo es ahora. “Hasta entonces se ha había vivido del vino y del olivo”, matizan los Azpillaga Urarte. Las bodegas de la Denominación se dieron cuenta de que merecía más la pena cuidar la elaboración. Se mira entonces a Burdeos y se comienzan a elaborar vinos de mayor calidad, que reportaban mayores ingresos. Se pasó “de malvender a empezar a ver algo de rentabilidad”. También se empezó a embotellar. Eso sí, todavía por aquella época la comercialización era artesanal: “Cada uno se buscaba su propio mercado”.

El método de prueba-error

El recorrido de Eduardo Pérez de Azpillaga por la agricultura regenerativa no ha resultado sencillo. Para empezar, en los años 90 este concepto no existía. Por tanto, sus avances se han basado en un clásico de la ciencia: el método de prueba-error. Fue introduciendo técnicas naturales con el objetivo final de “ser o más respetuoso posible en el campo y en la bodega”. Empezó utilizando el estilo beaujolais, y en el año 2000 ya consiguió que “todos los productos de síntesis química dejaran de entrar en el viñedo o en el olivar”. En definitiva, ya producía en modo ecológico, aunque por aquella época ese concepto tampoco se usaba.

 

En realidad, su proceso ha sido el contrario al lógico. Al revés de lo que hace la inmensa mayoría de agricultores, él ha seguido el proceso inverso. “Primero hice agricultura regenerativa y luego, unos años después, me inscribí en ecológico”. En 2012 dio el paso a petición de un cliente. Por supuesto, pasó con creces todos los exámenes: “En el registro ecológico no lo terminaban de entender, miraron lo que hacíamos, vinieron a ver la tierra y comprobaron que el suelo estaba limpio de productos químicos de síntesis”.

Una clave ha sido la tenacidad, tenerlo claro. Saber que, aunque no conocía exactamente el camino que debía tomar, sí sabía adónde quería llegar. La palabra que mejor le define es autodidacta. Su manera de actuar se basa en hacer un seguimiento continuado del viñedo, de observar su comportamiento ante los distintos fenómenos. Hay épocas especialmente críticas, allá por mayo o junio, cuando existe mayor riesgo de que surjan hongos. ¿Y qué conlleva para el viticultor? “Más horas de trabajo, sobre todo porque no hay un libro de trabajo que te diga la labor que se debe hacer cada día; no. En nuestro caso”, relata, “tenemos que ir viendo el viñedo y ‘preguntándole’ a la planta”. En esa época de tormentas, “durante algo más de un mes, vamos recorriendo cada dos o tres días todas las viñas”.

Que no utilice fungicidas químicos no quiere decir que descuide del viñedo y que no utilice tratamientos –naturales- para evitar hongos u otras enfermedades que pueden atacar a las plantas. Desde 2002, la bodega Azpillaga Urarte trabaja con extractos de hierbas, plantas cuya savia contiene minerales y de las que se extraen componentes que ayudan en ese combate contra posibles enfermedades. En gran medida, elabora sus propios extractos a base de plantas, también produce biofertilizante, extracto de agua de mar, emplea purines (excrementos animales), cocciones… Utiliza como fungicidas “el ajo, el sauce, el eucalipto, la cola de caballo…”, explica. También usa ortiga o milenrama. En la medida de lo posible, reduce sus gastos en insumos para ahorrar dinero y ser autosuficiente, de manera que en ese concepto ahorra muchos gastos en productos.

   

Elaborar sus propios extractos es más económico, pero requiere trabajo. Por ejemplo, para el extracto de agua de mar, “vamos a la costa y recogemos agua; luego, para concentrar el agua, precipitamos los minerales que contiene. En dosis bajas, unos 20 litros por hectárea, es efectivo”, explican los hermanos Azpillaga, mientras se dirigen a una de sus fincas, por un camino al que llaman la ‘Ruta del Bacalao’, que hace siglos unía Rioja con la costa vasca y servía para el trueque de pescado por vino. 

La clave, un suelo sano

Pisando sobre el terreno, se comprueba a simple vista la diferencia entre las parcelas de la bodega Azpillaga Urarte y el resto. Se distingue de las vecinas en la cubierta vegetal que cubre el suelo, salvo en el espacio intercepas. Mientras las demás están totalmente limpias, y no hay rastro de la más mínima planta que no sean las propias viñas, en los terrenos de agricultura regenerativa se aprecia un manto de hierbas que crecen entre los surcos del viñedo. Eso sí, “se siegan periódicamente”, matiza el viticultor alavés. Esa cubierta vegetal es la que tanto ha dado que hablar entre el vecindario durante años. En su entorno se entendían aquellos métodos como una forma de dejar abandonado el campo y descuidarlo. “La mayor lucha no la tuve con mi padre, sino con el resto del pueblo, que no entendía lo que hacíamos”, reconoce.

Por supuesto, no todo ha sido exitoso en la evolución de Eduardo P. de Azpillaga como viticultor. Debió “levantar” la cubierta vegetal de algunos viñedos después de una sequía (un año después se repuso). Pero no se arrepiente. Siempre ha tratado de leer, informarse, y aplicar a su propia experiencia y sus circunstancias. La clave de la agricultura regenerativa radica en conseguir un suelo sano. Por eso se fija tanto en la cubierta vegetal, y en especial “en lo que hay debajo; ahí hay vida”. Para él no hay hierba mala “porque cada una te cuenta algo; si crece en un sitio determinado es por algo”. E insiste: “Tienes que proteger y recuperar el suelo”.

 

Los Azpillaga Urarte enseñan con orgullo sus parcelas. En especial, una cultivada con línea clave (‘keyline’, en inglés), una metodología desarrollada por primera vez en Australia en los años 50, que combina la conservación de agua y regeneración de suelos, para blindarlos ante los efectos adversos de sequías y de intensas lluvias. De hecho, cuenta Eduardo que, en las últimas lluvias de este año, la parcela inmediatamente superior vio cómo el agua arrastró su tierra hacia abajo y acabó en la de la bodega Azpillaga Urarte. La diferencia salta a la vista. Frente a las líneas rectas del viñedo convencional, este método dibuja una línea curva, alineada con el contorno de la colina, y juega con la silueta de la pendiente para conducir las posibles avenidas de agua. El resultado, según explica, es “cero erosión; no pierde suelo con las lluvias, al contrario. A veces lo gana”.

Otra de las claves de la agricultura regenerativa es la combinación de cultivos. En muchas zonas dentro de la denominación Rioja ahora solo se apuesta por el viñedo. En cambio, no solo los Azpillaga Urarte, sino en general en su área de Lanciego y pueblos cercanos sí se mantiene la vieja tradición de alternar parcelas de viñedo con otras de olivares. En su caso particular, además no pierde la oportunidad de mantener algunos frutales en los bordes de sus viñedos. Como un membrillo que luce junto a la línea clave.

 

En el fondo, Eduardo Pérez de Azpillaga se propone volver a la agricultura que practicaban sus abuelos, pero lo hace con técnicas del siglo XXI. En la parcela de la línea clave, por ejemplo, ha sido necesario emplear una técnica de geo-posicionamiento (GPS) para configurar los surcos de la forma idónea.

¿Y los resultados?

¿Es posible medir los resultados de la agricultura regenerativa? En el caso de la bodega Azpillaga Urarte, no solamente se aprecia en el ahorro de productos. De lo que más presumen es de que su producto final (vino y aceite) cuenta con “mayor concentración de glucosa, más aromas y sabores; y también más nutrientes”. Además, “si quieres producir más”, apuntan, “también puedes conseguirlo”, con el aumento de la rentabilidad correspondiente.

“El primer lugar donde se nota es en la materia seca del producto final en nuestras uvas y vinos”, reitera Eduardo. El Consejo Regulador mide el extracto seco (es algo que se usa para detectar si existen producciones fraudulentas). Y en la bodega de Lanciego aseguran orgullosos que en ese indicador sus vinos son excelentes: “Nuestro producto alimenta más que el convencional, al que le habría sido inviable llegar a nuestros niveles nutricionales porque al suelo del viñedo convencional le faltan nutrientes”.

Según añade Azpillaga, “la media de materia orgánica es del 0,5% en cualquier cultivo de nuestra zona. En cambio, nuestro viñedo tiene entre el 2,5 y el 3%, el suelo tiene más vida, más nutrientes para la planta”. Y aclara que “por debajo del 1% el suelo está muerto e improductivo. Solo puede producir con químicos”. La media mundial ronda el 0,7-0,8%. A lo que se refiere el bodeguero alavés es que, por lo general, nuestros alimentos no nos alimentan porque se cultivan en suelos muertos y desprovistos de nutrientes. En la agricultura regenerativa la microbiología que se ha fomentado pasa a las plantas todos los minerales y nutrientes que necesita para crecer y dar fruto de gran valor nutricional.

La bodega Azpillaga Urarte posee 12 hectáreas de viñedo separadas en 30 parcelas diferentes, que producen 50.000 kilos, esto es, algo más de 40.000 botellas. Exporta la mitad de su producción. En su viñedo predomina el tempranillo, la variedad más típica de la D.O. Rioja. También emplea garnacha tinta y graciano. Y, por otro lado, tiene sobre todo garnacha blanca, y algo de viura. Además, la bodega cuenta con 6 parcelas de olivo, donde domina la variedad arróniz.

Con toda esa uva y oliva, la bodega elabora tres vinos tintos de maceración carbónica: Viña El Pago (el más joven), Fincas de Aztule (elaborado en ánforas, con un 99% de tempranillo) y Señorío de Aztule. También produce el Viña El Pago blanco, de maceración carbónica, además de un tinto dulce, un tinto de larga maceración y aceite de oliva virgen. “En bodega somos como en el campo: tratamos de emplear la mínima intervención posible. Sin utilizar levaduras ni sulfurosos”, explica.

 

Al final, el recorrido ha merecido la pena. La bodega familiar consigue uno de los vinos de Rioja más respetuosos con la naturaleza. Y algo tendrán sus métodos que quienes antes no creían en él ahora empiezan a usar alguna de sus técnicas. “Los que me llamaban loco están entrando en la agricultura ecológica, empiezan por la base”, admite con orgullo y un punto de rebeldía, consciente de que su modo de actuar “es más radical que el ecológico”.

Esta filosofía aparece en las etiquetas de sus botellas: “Nuestros vinos, los Azpillaga Urarte, hablan de eso: de respeto, de salud, de vida y por supuesto, también de libertad”.

FRASES DESTACADAS

Eduardo Pérez de Azpillaga se propone volver a la agricultura que practicaban sus abuelos, pero con técnicas del siglo XXI.

Su meta es cultivar sobre un suelo lo más sano posible, con las menores ayudas artificiales o químicas, para elaborar vino y aceite de la mejor calidad.

Le impactó conocer Beaujolais: “Elaboraban el vino con una maceración carbónica diferente. Ahí cambié el chip”, rememora.

Su proceso ha sido el contrario al lógico: primero se adentró en la agricultura regenerativa y después se inscribió en la ecológica.

La trofobiosis

Eduardo P. de Azpillaga, sin duda, lleva la innovación en las venas. En este momento, se siente en un momento de madurez suficiente como para dar una nueva vuelta de tuerca en su experimentación. Dentro de su idea de usar la mínima intervención posible, está probando a cultivar tres de sus parcelas “exclusivamente con nutrición”. Es una apuesta un tanto arriesgada, al renunciar a otros tratamientos. Por eso, como paso previo, resulta crucial que las plantas demuestren una salud a prueba de enfermedades.

El agricultor alavés ha encargado a un laboratorio extranjero unos análisis detallados de esas parcelas, para saber en qué estado se encuentran, si están lo suficientemente sanas y robustas como para soportar posibles plagas por sí solas. Este experimento se basa en la ‘teoría de la trofobiosis’, formulada por el francés Francis Chaboussou. “He mandado a analizar las plantas, para saber si están equilibradas. Y si es así, se alimentaría solo con nutrientes, sin fungicidas”, detalla Azpillaga. Es consciente de que hay un componente de riesgo, de ahí que esté sopesando si aplicarlo solo a la mitad de cada parcela para, así, “compararlo con la otra mitad”. El tiempo dirá si ha llevado la práctica de la viticultura regenerativa a un siguiente escalón.

Un curso en noviembre para iniciarse en la viticultura regenerativa

El hecho de que en 2010 Vitoria-Gasteiz fuera designada a como Capital Verde Europea de 2012 supuso un impulso a la actividad de la Bodega Azpillaga Urarte. La capital alavesa apostó por lo verde, lo ecológico, y empezó a ofrecer los primeros cursos sobre gestión holística y agricultura regenerativa. Acudieron expertos como Eugenio Gras, Nacho Simón (ambos de México), Jairo Restrepo (Colombia), Darren Doherty (australiano fundador de Regrarians)… Eduardo Pérez de Azpillaga asistió como alumno.

Más adelante, ya con una experiencia acumulada, él dio sus primeros pasos como conferenciante y profesor en cursos. El próximo que impartirá está previsto entre los días 3 y 5 de noviembre. Lo impulsa EIT Food, y se organizará en su propio pueblo, Lanciego (Álava). Está destinado a agricultores del entorno, interesados en dar sus primeros pasos en la agricultura regenerativa y, en especial, centrada en los viñedos de Rioja.

Él, no obstante, insiste: “no funciona lo mismo en cada sitio. Cada uno, en su línea. Y teniendo en cuenta que cada cual tiene que hacer sus pruebas con su propio clima. No tienen nada que ver Australia con América del Norte o del Sur, o Europa”. Y lo dice por él mismo: “lo que me sirve a mí no tiene por qué servir a otro”, comenta. Incluso para él mismo, hay diferencias entre dos parcelas suyas cercanas entre sí.

En cualquier caso, de cursos como el de noviembre y con el intercambio de experiencias, siempre se obtienen conocimientos valiosos. Las plazas de este curso son limitadas. Se puede conocer más aquí.

Overview

To help bring about the Regenerative Agriculture Revolution in Europe, we are focussing our efforts in three key areas:

Supporting European farmers to transition to regenerative agriculture

EIT Food offers innovative farmers in Southern and Eastern Europe a comprehensive training program that helps them learn about and then apply the principles of regenerative agriculture on their farms. 

If you are a farmer and want to get involved, please click on the "I am a farmer" section on the top right of this page for information on our training courses.

Helping the public see the benefits for their health and planet of regenerative agriculture

For farmers to adopt regenerative agriculture it is essential that the European public understand and appreciate what they are doing and how it benefits the environment and our health. Through powerful storytelling, compelling research and beautiful videos, we will explain the connection between healthy soils, healthy plants, healthy people and healthy planet.

To see our latest work in this area, please check our blog.

Working with agrifood companies to transition their supply to regenerative agriculture 

The full potential of regenerative agriculture will be achieved when agrifood companies change their food sourcing strategies. EIT Food is working closely with its partners and other agrifood business to help train producers in their supply networks and design procurement strategies that encourage the adoption of regenerative farming practices. 

If your company is interested in transitioning to regenerative agriculture, please get in touch

The Regenerative Agriculture Revolution explained on YouTube

Impact

In 2020:

  • We taught 90 farmers in Spain and Italy how to transition their farms to regenerative agriculture
  • We produced a series of videos that explain what is regenerative agriculture and its benefits
  • We worked with large agrifood businesses to encourage their transition to regenerative agriculture
  • We designed a study to prove the health benefits of eating a diet from regeneratively farmed produce
  • We produced a manual on how to farm regeneratively in Southern Europe, with a focus on almonds, olives and cereals
  • We welcomed 35 farms onto a 3-year regenerative agriculture transition programme, guided by our regenerative agronomists

Partners

University of Hohenheim
Neiker

Project Lead

Philip Fernandez
Institution

EIT Food, CLC South

Contact details

philip.fernandez@eitfood.eu

Mateusz Ciasnocha
Institution

EIT Food, CLC North-East

Contact details

mateusz.ciasnocha@eitfood.eu

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